Leo Ferris: l'homme qui a sauvé la NBA





Les débuts du basket-ball ont souvent été marqués par des matches lents, peu favorables aux supporters, qui ont souvent ennuyé les spectateurs. Les jeux n'entrent souvent que dans les années 40 et bon nombre des meilleurs joueurs affichent en moyenne moins de 15 points par match. Au début, beaucoup de matchs de basket-ball ressemblaient davantage à une version glorifiée du jeu pour enfants à l'écart que pour un sport professionnel bourré d'action. Ce style de jeu a culminé avec un match opposant Minneapolis à Fort Wayne, au cours duquel les Pistons de Fort Wayne ont gardé le contrôle de la majeure partie de la deuxième demie en ménageant un point d'avance sur les Lakers. Les Pistons gagneraient 19-18 dans le jeu le plus bas de l'histoire de la NBA. Auparavant, le plus petit nombre de points marquait 33 points, soit 4 de moins que les deux équipes. Ce match a été l'un des premiers matchs de la NBA, ou BAA, comme on l'appelait à l'époque.

Ce rythme ennuyait les supporters. On avait promis à beaucoup d'entre eux une expérience amusante et bourrée d'action. L'assiduité et l'intérêt pour la nouvelle ligue avaient commencé à baisser. La NBA avait besoin d'une solution et en avait besoin rapidement. La solution était une solution ingénieuse qui révolutionnerait le jeu tel que nous le connaissons. Une horloge simple, avec seulement 24 secondes, changerait à jamais le jeu.

L’horloge était l’enfant du cerveau du directeur général des Syracuse Nationals, Leo Ferris, un homme que la NBA a depuis longtemps oublié dans l’un des plus grands travestissements de l’histoire des jeux. Ferris est aussi important pour les débuts de la NBA que quiconque et on pourrait soutenir que sans Ferris, il n'y aurait pas de NBA aujourd'hui; et il n’y aurait certainement pas d’Atlanta Hawks, ni de Philadelphia 76ers. La NBA serait bien différente aujourd'hui sans l'intervention de Ferris il y a tant d'années.

Ferris a fait ses débuts en basketball non pas en NBA, mais en NBL quand, en 1946, il aida à fonder les Bisons de Buffalo. Les Bisons ont été un échec dans le nord de l'État de New York et, après seulement 13 matchs, ils ont repris et quitté les rives du lac Érié pour rejoindre le cœur américain à Molina, dans l'Illinois. Techniquement, l’équipe a joué à Molina et à Rock Island, dans l’Illinois, et à Davenport, dans l’Iowa, mais la plupart de leurs matchs ont été disputés à Molina. L’équipe s’appelait les Blackhawks des Tri-Cities et, alors qu’ils luttaient, la fondation de l’une des équipes les plus anciennes de la NBA avait été posée. Les Blackhawks finiraient par déménager à Milwaukee, où ils affrontèrent le surnom Hawks, avant de déménager à St Louis et enfin à Atlanta.

Peu de temps après que l'équipe se soit installée à Tri-Cities, Ferris allait faire l'un de ses premiers grands bouleversements dans le monde du basket quand il avait signé Pop Gates pour le club entièrement noir des New York Ren's. Les joueurs afro-américains avaient déjà joué dans la NBL, mais seulement au début des années 1940, lorsque la Seconde Guerre mondiale avait emporté beaucoup de joueurs blancs de la NBL. Gates a été le premier joueur noir à signer un contrat alors qu'il n'était pas nécessaire, et le premier à signer en raison de son talent et de son talent et non pas parce que la ligue avait besoin de joueurs. Deux ans plus tard, Gates rejoignait les Rens quand ils rejoindraient la NBL en tant que Rens de Dayton.

Après seulement une saison avec les Blackhawks, Ferris est retourné dans son État natal, l'État de New York, et a débuté en tant que directeur général des Syracuse Nationals de la NBL. En tant que manager des Nationals, il a réussi un énorme coup pour les Nationaux et la NBL lorsqu'il a attiré Dolph Schayes, un homme très convoité, loin des Knicks de New York de la nouvelle BAA.

La rivalité entre la BAA et la NBL ne faisait que s'aggraver: la BAA dérobant la plupart des meilleurs joueurs de la NBL et, à partir de 1948, la BAA commença également à prendre les meilleures équipes. En 1947, les Lakers de Minneapolis, les Royals de Rochester et les Kautskies d’Indianapolis quittèrent la NBL pour la BAA. Les Nationals sont maintenant dans une ligue incertaine et la NBL et eux-mêmes avaient désespérément besoin de trouver une solution, et Leo Ferris trouverait cette solution.

À partir du printemps 1949, Ferris commence à rencontrer les dirigeants de la BAA. Au départ, il s'agissait d'une tentative visant à amener les Nationaux dans la ligue croissante, mais il allait bientôt fusionner pour fusionner les deux ligues. Les pourparlers ont pris fin en août 1949 lorsqu'un accord a été conclu pour fusionner la NBL et BAA et former la NBA. Le BAA voulait seulement absorber deux équipes; les nationaux et les olympiens d’Indianapolis; qui remplacerait les Jets. Ferris a réussi à convaincre la BAA d'accepter ces deux équipes, ainsi que les Nuggets de Denver, Sheboygan Redskins, Anderson Packers et les Blackhawks. A l'origine, il souhaitait que la fusion inclue Oshkosh, Hammond et Dayton, mais son soutien financier a ruiné la tentative de transfert d'Oshkosh à Milwaukee. Hammond était trop proche de Chicago, où le BAA avait déjà une équipe. Les Rens de Dayton n’ont pas été autorisés à s’inscrire car leurs joueurs étaient composés de joueurs noirs. En plus de ne pas autoriser les Rens à rejoindre le club, les joueurs noirs de Syracuse ont également dû être licenciés.

La fusion a porté ses fruits puisque la NBA à 17 équipes a connu le succès initial, mais les anciennes équipes de la NBL avaient cédé trop de pouvoir à la fusion et, malgré les efforts de Ferris, la ligue a éliminé 5 des anciennes équipes de la NBL la saison suivante.

La saison de 1950 a vu les Lakers continuer à dominer et les Pistons ont pensé que le seul moyen de les en empêcher était de conserver une avance d'un point et du ballon. C’est l’événement que l’usurier a connu dans l’horloge de Leo Ferris ou plus communément appelée horloge à tir. Ferris avait toujours aimé les mathématiques et avait été bon en la matière, et il utilisait les mathématiques pour calculer le chronomètre de 24 secondes. Il a pris le nombre de secondes dans un match de 48 minutes (2880) et l'a divisé par le nombre moyen de tirs dans un match (120) pour obtenir 24 secondes.

Il a fallu 4 années supplémentaires à la ligue pour mettre en œuvre les chronomètres de tir. À ce moment-là, la ligue a vu son score marquer un bond de près de 20 points par match et l’époque des jeux se terminant dans les années 40 était révolue. En fait, depuis l’introduction du chronomètre de tir, il n’ya eu que 20 matchs de saison régulière, une équipe a marqué moins de 60 points, et un seul a été marqué par une équipe de moins de 50 points et un seul match éliminatoire était une équipe de moins de 60 points. points.

L’introduction du chronomètre des tirs a fait entrer le jeu dans une ère de vitesse effrénée, avec des équipes marquant un nombre de points que l’on pensait autrefois impossible. En 1954-1955, Neil Johnston menait la NBA avec 22 points par match. Sept ans plus tard, Wilt Chamberlain établissait le record de la NBA avec une moyenne de 50 points par match.

Ferris ne resterait autour de la NBA qu'une saison après l’introduction de son chronomètre, avant de quitter définitivement la ligue et le jeu pour développer l’immobilier. Ce fut une carrière extrêmement courte pour quelqu'un qui aurait un impact aussi profond sur le football.

En dépit de tout ce qu'il a accompli, Ferris n'a toujours pas été introduit dans le temple de la renommée Naismith. Il a été finaliste à plusieurs reprises mais ne s'est jamais rendu à la partie consacrée. Cela est probablement dû au mépris total et total et au dédain que la NBA a souvent montré envers la NBL, ses anciens joueurs et son personnel.

Exclure Ferris a été l’une des pires tragédies que la NBA ait connues au cours de ses 70 années d’existence. De nombreuses personnes se trouvant dans le Hall of Fame ont un nombre de CV inférieur à celui de Ferris et pourtant, Ferris est souvent négligé. J'espère que 2018 sera peut-être l'année de l'homme qui aura peut-être sauvé la NBA.

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