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Beignets aux pommes

LA MANIERE D'ELIZABETH BARRETT BROWNING DE MAMEVE MEDWED m'a sauvé la vie (2006)

Vers la fin du nouveau roman de Mameve Medwed, la narratrice, Abby, demande: "Pouvez-vous jamais connaître quelqu'un?"

C'est une question particulièrement germaine pour elle - au cours de sa vie, de nombreuses personnes qu'elle devrait savoir se révéler ne sont pas du tout ce qu'elle pense être. Personne après personne la confond; Abby est constamment incapable de voir ce que les gens veulent vraiment, ce qui motive vraiment leur comportement, ce qui les allume et les éteint. Il y a une innocence chez elle, une naïveté si vous voulez, qui en est partiellement responsable, mais si nous réfléchissons, cela implique également le simple fait que chacun de nous fait souvent des tours uniques sur les différentes parties de notre vie et doit s’adapter à ce trait chez les autres comme ils doivent s’y adapter en nous. Par exemple, à un moment donné, Abby nous dit qu’une des caractéristiques intéressantes de l’une de ses relations était la capacité d’un amant à "attaquer les cafards dans le tiroir à couverts" (!). C’est la marque d’un écrivain très perspicace, qui souhaite introduire une idiosyncrasie telle que celle-ci, totalement originale et immédiatement crédible. Je suis convaincu que de nombreux lecteurs reconnaîtront les passages de leur vie à la maturité et à l'âge adulte en lisant ceux d'Abby.

Il serait très tentant pour l'auteur d'un roman comme celui-ci - à la base c'est une histoire d'amour - de recourir à Schmaltz ou à la sentimentalité, mais Medwed ne le fait jamais. Le lecteur toujours sait qu'Abby juge mal les gens et les choses, fait des erreurs, voit les choses avec une perspective limitée; mais au fil de l'histoire, elle gagne beaucoup de sagesse. Alors que nous voyageons avec elle au cours de ce voyage, c'est presque comme regarder un bourgeon fermé s'épanouir et s'épanouir en une belle fleur. Et une grande partie de son charme réside dans le fait qu’elle n’est pas naïve ou innocente à propos de tout, seulement de certaines choses. Culturellement, par exemple, elle est à l'écoute des choses plus anciennes et plus classiques comme e.e. Cummings, ainsi que des offres modernes comme un artiste popping six cents pieds carrés de Bubble Wrap et Mémoires d'une geisha. C'est une femme qui a des racines dans le monde au-delà de sa petite partie natale.

Elle est originaire de Cambridge, dans le Massachusetts. Abby est originaire de Cambridge et a un style de vie appelé "le truc de Harvard" qu'elle aime et déteste à la fois. En la rencontrant, elle vit des bouleversements: rupture, mort de sa mère et d'un ami lors d'un tremblement de terre en Inde, son père épouse un de ses étudiants diplômés (nommé Kiki) et déménage en Californie un peu trop après son décès. le départ de l'épouse. Elle gagne sa vie en tant que marchand d'antiquités avec un stand dans un magasin appelé Objects of Desire. Un lundi, son collègue Gus remarquait un pot de chambre dans la cabine d’Abby; il suggère que cela pourrait être utile et l'encourage à la prendre pour les essais de l'émission télévisée Roadshow des antiquités. Elle le fait et est choisie pour le programme lorsqu'il s'avère qu'il peut être authentifié que le pot a déjà appartenu à Elizabeth Barrett Browning. À partir de ce moment, le plaisir commence. La scène où la collègue d'Abby, Gus, découvre le pot dans sa cabine contient une ironie géniale. Sachant qu'Abby est déprimée par la récente trahison et le départ de son amoureux Clyde, il commente "Ce fils de pute qui ne connaît pas d'objet inestimable quand il le voit" se réfère à Abby comme étant un objet inestimable. Cependant, cette observation exacte pourrait s’appliquer à Abby elle-même, étant donné qu’une marmite ayant appartenu à Elizabeth Barrett Browning fait partie de sa famille depuis des années et qu’elle ne le savait pas. Comme nous le verrons plus loin, c’est une métaphore pour ne pas comprendre les gens, même lorsque tous les signes sont sous son nez.

Le pot est évalué à 75 000 dollars, et Abby est assez bien connue des collectionneurs parce que l'émission est répétée à la télévision et que son activité s'améliore en conséquence. L'intrigue se complique lorsqu'Abby reçoit une lettre de M. Snodgrass, l'avocat d'un frère et d'une soeur nommés Lavinia et Ned. Ici, le fond et l'exposition deviennent très importants.

La famille d'Abby et celle de Ned et de Lavinia sont amicales depuis de nombreuses années. Les trois ont grandi ensemble. À un moment donné, la mère d'Abby et Henrietta (la mère de Ned et Lavinia) sont devenues des partenaires domestiques. Abby et Ned cultivent le roman qu’il s’est fixé comme destin de poursuivre, mais s’écroule lorsque Ned écrit un roman, une évidence. roman a clef c'est très insensible à Abby.

Abby l'élimine de sa vie, très blessé, et il s'en va à New York où il entre en contact avec un professeur de Columbia. Pendant ce temps, c'est Lavinia qui a orchestré un stratagème juridique visant à retirer le pot du poète, ainsi que pratiquement tout le reste, à Abby au motif qu'il s'agissait davantage de la propriété de sa mère que de celle de sa mère. (Toute l'aura de Lavinia est résumée en une phrase: "Elle travaillait comme penseuse pour un groupe de réflexion situé près du MIT.") Une déposition est prévue dans six semaines; Abby engage une autre amie de jeunesse, Mary Agnes Finch, comme avocate. Mary Agnes ne dit pas un mot à Abby pour qu'elle sache ce qu'elle pense de prendre l'affaire - "Je dois dire que la logistique a été un cauchemar pour un si petit cas -" Un reporter pour le Boston Globe, Todd Tucker appelle et dit qu'il veut faire un reportage sur Abby et le pot de chambre, son apparence à la télévision, les œuvres. Ici, Abby fait une autre erreur de jugement, pensant que la séduction de Todd est authentique, alors que c’est en fait un moyen qu’il utilise pour obtenir des informations juteuses. Cependant, sa rencontre avec Todd Tucker est un heureux hasard: lors de leur excursion, elle découvre une autre pièce ancienne et précieuse, qui appartenait autrefois au roi George! Enfin, il y a l'ex-plus récent ex-femme d'Abby, la lummox Clyde, qui la contacte pour une réunion d'excuses d'un âge tout à fait nouvelle que Medwed gère avec brio. C'est simultanément d piercing et amusant.

Ned et Abby, qui doivent se rendre à Cambridge pour la déposition, reconsidèrent et réconcilient. Pas sans prix, mais ils se réconcilient, et l'implication est qu'ils vivent heureux pour toujours. À la fin, Abby peut maintenant voir beaucoup de choses avec une lucidité et une clarté qui lui manquaient auparavant.

Il s’agit d’un roman qui traite de différentes choses - relations, mémoire, relations entre le passé et le présent, confiance, acquisition de la sagesse grâce à l’expérience et liens durables qui entretiennent ou non les amis et les amants au fil du temps. L'une de ses préoccupations principales est la valeur des objets et la raison pour laquelle les êtres humains considèrent que certains artefacts ont une valeur monétaire énorme. Ce sont toutes des questions qui sont directement abordées dans le roman, que ce soit par l'auteur ou par les personnages, et en particulier, j'aimerais examiner les relations entre Abby et divers autres dans un instant. Cependant, il y a un autre motif qui survient sans vraiment être explicitement discuté, et c'est ce que vous pourriez appeler le grand événement qui se produit dans la vie des gens. Personne ici ne semble avoir une existence relativement calme et ordinaire - des personnes meurent de tremblements de terre à l'autre bout du monde, voient leur premier roman publié (et universellement corrigé) par de grands éditeurs new-yorkais, s'enfuient à La Jolla avec une femme. Quarante ans plus jeunes, poursuivent en justice leurs amis de longue date, tombant par hasard sur de très rares biens appartenant aux siècles précédents. Ils sont pris dans des circonstances extraordinaires dans lesquelles la plupart d’entre nous ne peuvent imaginer être impliqués. Les grands événements extérieurs reflètent les émotions qu’il contient.

Au début du roman, Abby prend le métro de Boston jusqu'au studio de télévision, peinant à porter le pot de chambre dans les escaliers. Un jeune homme offre son aide. elle refuse l'offre en disant qu'elle peut se débrouiller, ce qui n'est pas vrai. Elle a été tellement mal faite par les hommes qu'elle refuse maintenant de s'impliquer, même à ce niveau superficiel, comme si reprenant l'offre d'aide du jeune homme disait à tous les hommes: "Je n'ai pas besoin de vous." La scène qu'elle a avec son plus récent ex, Clyde, illustre bien à quel point elle a été traitée. Ils se rencontrent pour un café. Abby remarque: "Je sens trop l'eau de cologne. Je tourne la tête." Il l'informe qu'il est en train de se faire pardonner, de s'excuser auprès de toutes les personnes à qui il a fait du tort afin qu'il puisse se nettoyer l'esprit. C’est un formidable envoi de pensées spirituelles et de techniques d’amélioration de soi, mal pratiquées dans le Nouvel Âge. Clyde continue en récitant une liste de choses qu'il regrette, parmi lesquelles:

"Je n'aurais jamais dû emménager dans votre appartement sans avoir payé la moitié du loyer. Je m'excuse."

"Je n'aurais jamais dû être plus attiré par vos antécédents familiaux, par la maison de votre famille que par vous. Je m'excuse."

"Je n'aurais jamais dû prétendre au restaurant que j'ai laissé mes cartes de crédit à la maison. Je m'excuse."

Et ainsi de suite, certaines des excuses sont bien pires que celles-là. Alors que nous rions hystériquement de ce bouffon, nous nous sentons également désolés pour Abby, désolée pour elle. ne connaissait pas cet idiot lui faisait toutes ces choses! Sa bonne foi, sa croyance honnête, ont été horriblement trahies.

Sa bonté essentielle en tant que personne est également démontrée dans les scènes où, dans un flashback, elle raconte son jeune amour avec Ned et le jour où il a finalement terminé son roman, intitulé Les dames de Cambridge qui vivent dans des âmes meublées après le poème de e.e. Cummings. Voyons voir:

C'est le moment le plus parfait de ma vie, J'ai pensé. Mon coeur a enflé.

À la page trente, mon cœur était devenu un minuscule, dur, froid froid. Joie s'était transformée en misère. J'adore choquer.

Tous les petits secrets que j'avais jamais racontés à Ned, toutes les peurs, toutes les gênes et tous les doutes qui ressortaient de la page. Mes ennuis avec mon père; mes soucis pour ma mère; ma propre petite enfance, il était plongé dans une critique acerbe de nos vies à Cambridge, de nos amis de Cambridge, de nos dames génériques de Cambridge et de nos propres mères à Cambridge en particulier.

Peu de temps après cet épisode, Todd Tucker suit une séduction peu sincère, faisant à trois reprises à peine quatre-vingts pages que nous voyons son cœur se briser. Mais sa volonté de continuer, renforcée par sa foi ultime dans la bonté des choses, porte finalement la journée.

Je voudrais également souligner que ce roman est une mine d'or pour les étudiants de certains concepts de la théorie littéraire féministe, tels que celui de "langage créé par l'homme", popularisé par Dale Spender dans son livre de ce nom, et de concepts en théorie littéraire lesbienne / gay telle que celle du "continuum lesbien", introduite par Adrienne Rich dans son livre Sang, pain et poésie. Ces enquêtes vont un peu au-delà de notre portée ici, mais méritent d’être examinées plus attentivement.

Enfin, quelques observations qui viennent de l’enfance d’Abby. Le premier concerne un magasin de jouets appelé Irving's. Lorsque les enfants du quartier y accompagnent leurs parents, les propriétaires, Irving et son épouse Doris, sont polis, amicaux et courtois. Peu Abby sait! Un jour, elle est renvoyée, seule, avec un jouet cassé. Voici ce qu'elle obtient:

"Vous l'avez mal utilisé", se plaignit Irving. "Tu l'as ruiné. Est-ce qu'ils ne t'apprennent pas à lire les instructions dans ton école de fantaisie?"

"Vous l'avez cassé", appuya Doris. Pas de sourire, pas de tapotements, pas de sucettes.

"Nous avons tellement de vols à l'étalage chez vous, gosses gâtés, qui peut dire si vous avez même payé pour cela?"

C’est un épisode important, car il nous montre que, même avec cette petite enfance à la façon dont deux personnes peuvent faire face, Abby grandit toujours confiante et crédule.

La seconde est plus positive. Alors qu'ils sont encore jeunes, Ned enseigne à Abby comment faire du vélo. Et alors? vous pouvez le demander, mais à la fin de l'histoire, nous voyons qu'il s'agit d'un mouvement télégraphique de la part de Medwed, et que nous ne pouvons comprendre que rétrospectivement, lorsque nous avons lu le livre en entier. Cela met en valeur la fidélité à la nature et à la continuité de soi dans le temps. Cherchez-le pendant que vous lisez.

Ce n'est pas facile de faire une liste complète des plaisirs de la lecture Comment Elizabeth Barrett Browning sauve ma vie. Il y a beaucoup de. J'ai à peine rayé la surface ici. Ayez simplement confiance que c’est un tour de découverte que les lecteurs de fiction perspicaces ne voudront pas rater.