Noix de coco des Caraïbes





Avant de lire le reste de cet article sur les noix de coco des Caraïbes, je voudrais que vous me rendiez un service:

1. Se mettre dans une position confortable

2. fermez les yeux

3. Laissez-vous aller agréablement et détendu, presque au point de faire la sieste

4. Imaginez que vous êtes une chaude plage des Caraïbes

5. Explorez cette image dans votre esprit pendant un moment

6. Une fois que votre image est mémorisée, ouvrez les yeux

Maintenant, qu'avez-vous vu exactement dans votre image mentale d'une chaude plage des Caraïbes?

Est-ce que votre image comprenait des cocotiers? Avez-vous senti l'huile de noix de coco?

Je parie que vous l'avez fait parce que c'est ce à quoi la plupart des gens pensent lorsqu'ils pensent à une plage des Caraïbes. Poudre de sable blanc, eau bleu-vert miroitant à la lumière du soleil, et ces cocotiers emblématiques bordant la plage.

Les palmiers à noix de coco font tellement partie de la vision de chacun d'un paysage caribéen qu'ils supposent qu'ils ont toujours été là.

Mais … devinez quoi?!

Ils ne sont PAS réellement originaires des Caraïbes et y sont restés moins de 500 ans!

Ils ont été introduits dans la région des Caraïbes par les Espagnols et d’autres colonisateurs européens au cours de la première moitié des années 1500. Cependant, Christophe Colomb et ses hommes n'ont jamais vu de noix de coco dans aucun de leurs 4 voyages au Nouveau Monde. Celles-ci ont eu lieu entre 1492 et 1504. Les noix de coco n'étaient tout simplement pas là quand elles sont arrivées. Ils sont venus plus tard.

Je sais que cela peut paraître un peu surprenant. Vous dites peut-être quelque chose du genre: "Mais … je pensais que les noix de coco pouvaient résister à l'érosion de l'eau de mer et étaient suffisamment flottantes pour flotter sur des milliers de kilomètres. Bon? N'est-ce pas ainsi qu'ils sont arrivés aux Caraïbes et dans le monde entier? "Ils ont flotté là ailleurs, non?"

Eh bien, je sais que c’est ce que beaucoup de gens croient. En fait, c'est ce que croyaient certains historiens. Cependant, la preuve prouve que cela est inexact – et il le fait de manière très définitive.

Aucun des plus anciens enregistrements enregistrés concernant les Espagnols, et les enregistrements d'autres pays européens colonisateurs qui exploraient les Caraïbes à la fin des années 1400 et au début des années 1500, ne mentionnent jamais une noix de coco. De plus, il n’existait pas de mot taino ni de mot caribé pour désigner la noix de coco: c’était le peuple autochtone des îles des Caraïbes et si quelqu'un savait s’il était là, il le saurait. Un mot indigène pour noix de coco est absent parce que les noix de coco n'existaient pas avant que les Espagnols les ont amenées là. La plupart des linguistes pensent que le mot "noix de coco" vient du mot espagnol qui signifie "singe" car ils pensaient que la noix de coco ressemblait à un visage de singe avec deux yeux et une bouche ouverte.

Les Espagnols ont découvert des noix de coco sur la côte ouest de l'Amérique centrale. Pendant longtemps, les livres d'histoire et d'autres récits historiques disaient à tort que les noix de coco s'étaient répandues de la côte ouest de l'Amérique centrale jusqu'aux Caraïbes. Cependant, les preuves génétiques prouvent de manière très convaincante que cela est absolument faux!

Il s'avère que lorsque vous effectuez une analyse ADN sur des noix de coco dans le monde entier, elles se divisent en deux groupes génétiques distincts. Ce sont toutes des espèces, mais les deux groupes sont génétiquement différents et peuvent être facilement séparés.

Un groupe de noix de coco est originaire de la région indonésienne du Pacifique. L'autre groupe de noix de coco est originaire de l'Inde, dans l'océan Indien. Le seul endroit où les deux groupes semblaient s'être mélangés se trouve à Madagascar. Il a été prouvé de manière très convaincante que les noix de coco qui se trouvent du côté ouest de l’Amérique centrale appartiennent au groupe indonésien du Pacifique et que les noix de coco trouvées dans les Caraïbes appartiennent au groupe indien. Par conséquent, les noix de coco dans les Caraïbes NE provenaient PAS de la côte ouest de l’Amérique centrale.

Si vous incarnez un détective historique, il semblerait que les noix de coco en provenance d’Inde aient été saisies pour la première fois par des personnes ou des courants sur la côte est de l’Afrique. Puis beaucoup plus tard, dans les années 1500, ils ont été déplacés par des personnes de la côte ouest de l'Afrique et peu de temps après, ils ont été emmenés dans le nouveau monde par les colonisateurs et / ou les missionnaires de l'époque.

En guise de note intéressante, je voudrais mentionner que l'on pense que les polynésiens marins ont apporté des noix de coco sur la côte ouest de l'Amérique centrale plus de 1000 ans avant que Christophe Colomb "découvre" le Nouveau Monde. Maintenant, c'est quelque chose à méditer! Ne prenez jamais quelque chose d'écrit dans un livre d'histoire comme évangile. Il est presque certain maintenant que Columbus n'était PAS le premier non-autochtone à "découvrir" l'Amérique.

Bon, revenons à l'histoire de la noix de coco dans les Caraïbes:

Une fois que les Européens ont "découvert" la noix de coco, ils se sont vite rendu compte que ce serait un moyen très simple de transporter de l'eau stérile (eau de coco) et des nutriments à bord de navires partant pour de longs voyages en eau salée où l'eau douce serait rare et souvent contaminée. .

Des noix de coco ont été plantées dans les Caraïbes depuis au moins le milieu des années 1500, car il existe des preuves écrites à ce sujet. Parfois, ils ont été plantés aux abords des plantations de canne à sucre pour donner de l'eau et de la nourriture à ceux qui travaillaient dans les plantations. Quelques siècles plus tard, la noix de coco était une culture commerciale à grande échelle.

Maintenant, je sais que cela peut sembler hors sujet, mais je vous en prie, laissez-moi un moment, car je dois vous parler des épaves de navires avant de continuer avec l'histoire des noix de coco des Caraïbes:

Il y avait beaucoup d'épaves de navires dans les années 1500, y compris le très célèbre incident où toute une flotte de navires espagnols chargés d'or a coulé alors qu'ils essayaient de traverser le passage de Mona entre la République dominicaine et Porto Rico lors d'un terrible ouragan. En fait, le Mona Passage est réputé pour ses épaves de navires, car la mer était difficile à naviguer, même dans les meilleures conditions météorologiques. En fait, avec la technologie moderne, il peut être difficile de naviguer dans le Mona Passage. Beaucoup d'hommes ont perdu la vie dans cette zone, car de nombreux navires y ont fait naufrage.

Alors, pourquoi est-ce que je parle d'épaves de navires alors que je devrais parler de noix de coco?!

Eh bien, il s’avère que les noix de coco se sont répandues très rapidement dans les Caraïbes en raison du passage des navires – c’est-à-dire que les navires les ont déplacées beaucoup plus rapidement que les courants n’auraient pu le faire. En fait, quand il y avait des épaves de navires, il pouvait y avoir plusieurs milliers de noix de coco jetées à la mer dans un tout nouvel endroit pour les noix de coco. Lorsque ces noix de coco ont débarqué, certaines d’entre elles ont sûrement pris racine naturellement. Cependant, il s'est avéré qu'il était assez courant que les habitants de la région des Caraïbes prennent intentionnellement la prime à la noix de coco que leur donne la mer et les plantent. De cette manière, la plupart des noix de coco survivraient pour produire une autre plante de noix de coco. En fait, c’est exactement ce qui s’est passé à West Palm Beach, en Floride, et comment son nom a été donné. Un navire a fait naufrage au large, envoyant quelques milliers de noix de coco que les habitants de la région ont plantées au moment de leur débarquement.

La destination de vacances la plus populaire en République dominicaine se trouve maintenant sur la côte est et s'appelle Punta Cana. En fait, non seulement la petite communauté d'origine de Punta Cana, mais l'ensemble des 39 miles de côtes est est couramment appelée Punta Cana ou la côte de Punta Cana. Cependant, les premiers investisseurs dans la région l'ont surnommé "La côte de la noix de coco". Cela était dû à la forêt de cocotiers très luxuriante et très mature qui borde le rivage dans cette région et s’étend en fait assez loin à l’intérieur des terres. Vous verrez encore parfois la phrase "La côte de la noix de coco" utilisée.

Je n'ai pas de preuve définitive, mais je ne peux m'empêcher de penser que ces cocotiers qui bordent la côte de Punta Cana et que les vacanciers en profitent peuvent être les descendants des noix de coco perdues lors d'une épave de navire il y a longtemps. La cocoteraie pourrait même provenir d’une ancienne épave de bateau datant des années 1500. D'une certaine manière, vous regardez peut-être un marqueur historique d'épave de navire lorsque vous admirez ces cocotiers!

La prochaine fois que vous vous rendrez en République dominicaine ou ailleurs dans les Caraïbes et que vous apercevrez un cocotier, n’oubliez pas que vous ne regardez PAS une plante originaire des Caraïbes. Essayez de fermer les yeux et imaginez à quoi ressemblerait le paysage caribéen sans les plantes de noix de coco. C'est plus difficile à faire que vous ne le pensez! Nous sommes tellement conditionnés à penser que les noix de coco sont synonymes de la Caraïbe. Peut-être que c'est une bonne leçon de toujours continuer à remettre les choses en question, peu importe à quel point nous sommes certains qu'elles sont vraies.

La cuisson à la maison est maintenant une activité normale dans de nombreux ménages. La partie manuelle de la fabrication du pain (mélanger les farines, le pétrissage) est fascinante, mais la raison principale en est qu’il est très facile de faire le calcul: faites cuire le pain vous-même plutôt que de l’acheter au supermarché et vous économiserez beaucoup d’argent.

Dans cet article, je parlerai de la farine de blé, la plus utilisée pour le pain dans le monde entier. Historiquement, le blé est l'une des premières et des plus importantes céréales utilisées par les civilisations anciennes. Il est apparu pour la première fois près de 10000 ans avant notre ère dans la région du Proche-Orient arrosée par les rivières Tigre et Euphrate, appelée le croissant fertile. Au cours des siècles, le blé a commencé à être cultivé dans d'autres régions telles que l'Europe et la Chine. Dans le monde entier, le blé est maintenant produit en grande partie dans l'Union européenne, principalement en Italie et en France.

La graine (ou noyau) du blé est composée de trois parties. Le son constitue l'enveloppe extérieure et contient des fibres et des vitamines (en particulier B). L'endosperme est une source d'amidon (un glucide polysaccharidique). Le germe est petit mais riche en vitamines E et B et en antioxydants. Ces trois parties peuvent être combinées pour obtenir différentes sortes de farine.

La farine blanche est produite à partir d'endosperme moulu. La farine de grains entiers (aussi appelée farine complète) est préparée en broyant les trois parties ensemble. Un type particulier de farine complète est appelé farine Graham, où les trois parties sont broyées séparément (l'endosperme plus finement, et le son et le germe plus grossièrement), puis mélangées ensemble. La farine de germes est fabriquée à partir de l'endosperme et du germe. Le germe et le son peuvent également être trouvés seuls en tant que sous-produits du processus de mouture. Le germe est souvent utilisé comme complément pour les athlètes afin de renforcer la résistance musculaire, tandis que le son est ajouté au pain pour enrichir sa teneur en fibres.

La bonne farine pour la cuisson du pain est "forte". La force d'une farine dépend de la teneur en gluten, un complexe protéique composé de gluten et de gliadine. Le gluten absorbe de l’eau jusqu’à 150% de son poids et, quand on laisse la pâte lever, il retient le CO2 produit par la levure, donnant au pain sa texture typiquement pétillante et spongieuse. Si vous avez déjà malaxé de la farine forte, vous aurez remarqué que plus vous la travaillez, plus la pâte devient dure. C'est la force de la farine. Le gluten forme une sorte de couche élastique qui peut être étirée lors du pétrissage et qui conserve sa forme lors de la cuisson.

Plus la teneur en protéines est élevée, plus la farine est forte. Idéalement, le pourcentage de protéines devrait être de 15%, mais 12% est également acceptable. Si la teneur en protéines est inférieure à 10%, cela signifie que la farine est "molle" et doit être utilisée pour préparer des gâteaux. Outre le pain, la farine forte est également utilisée pour préparer des plats italiens tels que la pizza, la focaccia et les pâtes fraîches.